老鼠、虱子和历史

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《老鼠、虱子和历史 : 一部全新的人类命运史》是一部解读人类命运的经典著作,读起来既令人震惊又令人愉悦。

作者汉斯.辛瑟尔从生物学和历史学的角度,讲述了人类的主要敌人“传染病”从古代到20世纪的变迁史。他从寄生现象入手,阐明传染病不过是不同的生命形式之间的生存斗争。以给人类造成巨大灾难的传染病斑疹伤寒为例,他详细讲述了传染病的发生机制、传播途径和流变历史,演绎了病毒从昆虫传到动物,*后传到人类身上的曲折过程。

辛瑟尔深刻认识到传染病对诸多重要的政治事件和军事事件产生了巨大影响,进而塑造了人类历史:雅典瘟疫使雅典在伯罗奔尼撒战争中败于斯巴达;横扫罗马帝国的传染病加速了罗马帝国的灭亡;十字军东征所遇到的困难,与其说是阿拉伯人的军事力量,倒不如说是传染病;因为传染病,伟大的军事天才拿破仑未能在欧洲建立全面的霸权。

《老鼠、虱子和历史 : 一部全新的人类命运史》以一种博学而有趣的方式写成。辛瑟尔精通西方文明的经典著作,同时又熟知生物学和医学知识,读者在阅读中可以体会其学识和智慧。

对于现代人来说,《老鼠、虱子和历史 : 一部全新的人类命运史》是一部警示之作。随着现代医学的进步,人们以为自己征服了传染病。事实上,传染病并没有消失,正如辛瑟尔早已警示过的:只要人类的愚蠢和残暴给它一个机会,它就会乘虚而入,重整旗鼓。

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汉斯·辛瑟尔(Hans Zinsser),美国著名细菌学家和免疫学家。1895年进入哥伦比亚大学学习,1903年获文学硕士及医学博士学位,毕业后在罗斯福医院及圣路加医院从事细菌学及病理学工作。1911年成为斯坦福大学细菌学和免疫学教授。1923年后一直任哈佛大学医学院细菌学和免疫学教授。1940年因病逝世。

汉斯·辛瑟尔是研究传染病斑疹伤寒的权威,他成功地研制了斑疹伤寒疫苗。他曾担任美国免疫学家协会主席和细菌学家协会主席,曾赴塞尔维亚、苏联、墨西哥和中国研究斑疹伤寒。中国著名微生物学家汤飞凡、谢少文等是他的学生。

前言

第一章澄清与致歉

在人类历史的长河中,传染病未曾引起诗人、艺术家以及历史学家的注意。刀剑、长矛、弓箭、机关枪,甚至是烈性炸药,对一个民族的命运所造成的影响,都远远不及传播伤寒的体虱、传播鼠疫的跳蚤和传播黄热病的蚊子。

第二章科学与艺术的关系

在美国存在着一种偏见,即专家们不应该越过他们自己的“围场”(领域),不管他们多么有兴趣越过围栏去看看外面的世界。然而,文学批评家总是对科学说三道四,发表诸如“科学不应该受到盲目的追捧”之类的观点。

第三章生命的起源

泰勒斯认为水是一切生物的生命之源,生命起源于温暖的泥泞和海底的淤泥。古希腊哲学家阿那克萨哥拉(Anaxagoras)认为,生命起源于雨水,是雨水将能够生长发育的种子,从宇宙太空中带到了地球上。

第四章寄生现象

寄生现象起源于远古时代,是不同生物之间习惯性接触的结果。它并不是一蹴而就的,而是逐渐发展演化而来的。从根本上说,寄生现象意味着打破对立——通常情况下,每一个活的细胞复合体都会被另一个生命体入侵。

第五章新型疾病

我们倾向于相信,如果一种病毒之前没有感染过人类,那么它一定是一种新的疾病。更具可能性的是,在很多情况下,新的疾病代表着宿主与寄生生物之间的、一种之前不为人知的生物关系。

第六章传染病

在医学与传染病的斗争中,人类取得的最大成就,就是发现在流行病间歇期间,潜在的疾病介质可以潜伏在人类、家养动物以及昆虫等载体上。

第七章传染病与罗马帝国的衰亡

关于罗马帝国的瓦解,任何一个可能的角度,人们都已经分析过了,因为没有什么比一个古代文明的消亡更称得上是巨大的历史谜团了。何况罗马帝国的消亡是如此的彻底,以至于在数百年野蛮人的黑暗统治之下,竟然没有一丝火花闪耀。

第八章传染病对政治史、军事史的影响

425年,匈奴人之所以放弃了向君士坦丁堡的进军,是因为一种未知的瘟疫摧毁了他们的部落。

十字军东征所遇到的困难,与其说是阿拉伯人的军事力量,倒不如说是流行病。十字军东征的历史,读起来像是一系列传染病的编年史。

第九章虱子的进化

虱子也并非总是需要依靠宿主才能生存的生物。它们曾经是一种热爱自由的生物,当其他昆虫向它们打招呼时,它们能够用复眼望着对方,对之报以微笑。这是比《独立宣言》的颁布还要遥远许久的事儿了,因为虱子花了好几个世纪才放弃它的个人主义。

第十章虱子与人类

自从人类存在以来,虱子就成了我们密不可分的伙伴。与其他的寄生生物不同,除非出现意外和灾难,否则虱子永远也不会离开它的宿主。

第十一章大鼠,而非小鼠

自抵达之日起,大鼠就以迅雷不及掩耳之势,迅速蔓延至整个欧洲,其传播速度甚至比白人席卷美洲的速度还要快。在13世纪末以前,大鼠已经成为一种有害动物。

第十二章斑疹伤寒的家庭关系和直系祖先

和其他的立克次氏体病一样,斑疹伤寒两种变种的病毒,都是通过昆虫传播给人类的。体虱和头虱携带着病毒,从一个人身上蹦到另一个人身上。

第十三章斑疹伤寒的诞生、童年和青年时期

我们推测在斑疹伤寒还未发展为流行病、不为人类所知之前,它就以单独的、地方性的、大鼠—人类或小鼠—人类的形式存在了数百年。

第十四章斑疹伤寒早期流行史探究

在东方,斑疹伤寒从地方性传染病发展成流行病的时间,可能要比欧洲早一些。而且有证据表明,最早记载的非常严重的欧洲流行病,是被从塞浦路斯返回西班牙的士兵们带来的。

第十五章斑疹伤寒的成年时期

我们相信匈牙利战争及其后果创造了这样的环境,使斑疹伤寒有机会通过虱子,在不间断的循环中从一个人身上传播到另一个人身上,跳过老鼠—跳蚤传播阶段,并使寄生生物牢固地适应人类—虱子—人类的传播形式。

第十六章当代人的评价以及未来的畅想

直到1840年左右,美国才有了浴缸的身影。公共澡堂缺乏卫生的洗衣设施,其传播疾病的可能性和控制疾病的可能性一样大。学校、监狱和各种公共集会场所也缺少预防疾病传染的相关规定。

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